Accidents de tracteur à semi-remorque

Chaque année, il y a environ 500 000 accidents aux États-Unis impliquant de gros camions-remorques, avec 5 000 décès. En fait, un accident mortel sur huit en Amérique est dû à une collision avec un camion. La quasi-totalité de ces décès et blessures ne concernent que les passagers des voitures heurtées par des semi-remorques, tandis que les conducteurs de camions s’en sortent généralement indemnes.

Le taux d’accident causé par les semi-remorques et les camions

Des camions

Le taux d’accidents mortels pour les camions est de 2,6 décès par cent millions de kilomètres parcourus, une statistique supérieure de plus de 50 % au taux des autres véhicules. En outre, les semi-remorques et les camions sont plus susceptibles d’être impliqués dans des accidents impliquant plusieurs véhicules, et 80 % de tous les accidents de camions impliquent plus d’un véhicule.

Les qualités requises d’un conducteur de camions

  • Le gouvernement fédéral exige que les conducteurs de camions détiennent un permis de conduire commercial et se soumettent à des tests limités de dépistage de drogues et d’alcool. Toutefois, en raison du nombre constant d’accidents, l’efficacité de ces mesures de sécurité est remise en question.
  • De nombreux accidents sont dus à la fatigue des conducteurs de camions. Dans une enquête récente, 20 % des chauffeurs routiers ont admis s’être endormis au volant dans le mois suivant le questionnaire. Pour des raisons financières, les chauffeurs routiers restent souvent sur la route au-delà des limites de l’endurance humaine.
  • En 2003, la Federal Motor Carrier Safety Administration (FMCSA) du ministère américain des transports a renforcé les réglementations régissant les temps d’arrêt des chauffeurs routiers dans le but de réduire le taux d’accidents. La date de mise en conformité a été fixée au 4 janvier 2004.
  • Un ensemble complexe de directives régit désormais la durée de service des conducteurs. La réglementation révisée sur les heures de service permet aux camionneurs de conduire onze heures après dix heures de repos consécutives. Les camionneurs ne sont pas autorisés à conduire au-delà de la 14e heure après avoir pris leur service, après dix heures de repos. Les camionneurs ne peuvent pas conduire après avoir été de service pendant soixante heures au cours d’une période de sept jours consécutifs ou même soixante-dix heures au cours d’une période de huit jours consécutifs. Ce cycle de service peut être relancé si le conducteur prend au moins trente-quatre heures de repos consécutives.
  • Les conducteurs de camion sur courte distance (ceux qui retournent régulièrement à leur lieu de répartition après chaque quart de travail et qui sont ensuite libérés) peuvent bénéficier d’une période de service accrue de seize heures après une semaine de quarts de travail normaux. L’exception de 16 heures prend en considération des besoins commerciaux valables sans mettre en péril la sécurité. La FMCSA estime que sans la flexibilité des deux heures de service supplémentaires, l’industrie devrait embaucher au moins 48 000 nouveaux conducteurs inexpérimentés, ce qui augmenterait réellement le taux d’accidents.

La FMCSA estime que la nouvelle règle a le potentiel d’éviter 75 décès et environ 1 326 accidents par an. Toutefois, des études révèlent que de nombreux chauffeurs de poids lourds violaient l’ancienne réglementation sur les heures de service et que, sans une application vigoureuse, la nouvelle réglementation ne sera probablement pas respectée non plus.

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